Δ Η Λ Ω Σ Η ΤΟΥ ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΟΥ ΑΜΕΡΙΚΗΣ ΣΠΥΡΙΔΩΝΟΣ
ΓΙΑ ΤΗΝ ΑΝΑΚΛΗΣΗ ΤΗΣ ΑΠΟΦΑΣΗΣ ΤΩΝ ΤΟΥΡΚΙΚΩΝ ΑΡΧΩΝ
ΣΧΕΤΙΚΑ ΜΕ ΤΗΝ ΕΦΟΡΕΙΑ ΤΗΣ ΘΕΟΛΟΓΙΚΗΣ ΣΧΟΛΗΣ ΧΑΛΚΗΣ

(Νέα Υόρκη - 25 Νοεμβρίου 1998 - 13:00 μ.μ.)

Μόλις πληροφορηθήκαμε απ' το Υπουργείο Εξωτερικών της Αμερικής και συγκεκριμένα πρίν δυο ώρες απ' τον Υφυπουργό Εξωτερικών για Ευρωπαϊκά Θέματα κ. Marc Grossman, καθώς και από το Οικουμενικό μας Πατριαρχείο, ότι οι Τουρκικές Αρχές ανακάλεσαν την πρόσφατη δυσμενή τους απόφαση σχετικά με την Εφορεία της Ι. Θεολογικής Σχολής της Χάλκης.

Η ανάκληση της δυσμενούς αυτής απόφασης αποτελεί ασφαλώς αφορμή χαράς για ολόκληρο τον ορθόδοξο κόσμο και ιδιαίτερα για μάς τους έλληνες ορθοδόξους εδώ, αλλά κι ευρύτερα.

Η Ι. Αρχιεπισκοπή Αμερικής, όπως είναι πολύ φυσικό, δοκιμάζει ιδιαίτερη όλως χαρά που με την άμεση αντίδρασή της σ' όλα τα επίπεδα, μπόρεσε να συμβάλει κι αυτή στην επίτευξη του θετικού αυτού αποτελέσματος. Είμαι βέβαιος, ότι ολόκληρος εδώ ο ελληνορθόδοξος λαός μας πού, ως γνωστό, επιδεικνύει ιδιαίτερη ευαισθησία για θέματα θρησκευτικής ελευθερίας και γενικότερα ανθρωπίνων δικαιωμάτων, χαιρετίζει μ' ενθουσιασμό την ανάκληση της απόφασης των Τουρκικών Αρχών και συμμετέχει ολόθυμα στη μεγάλη χαρά που δοκιμάζει σήμερα η Αρχιεπισκοπή του.

Ήθελα με την ευκαιρία αυτή να ευχαριστήσω όλους όσοι απ' τη πλευρά τους συνέβαλαν στην επίτευξη του θετικού αυτού αποτελέσματος: και πρώτα πρώτα το Λευκό Οίκο μ' επικεφαλής τον Πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών κ. Bill Clinton που κατά καιρούς επέδειξε γνήσιο ενδιαφέρο για το θέμα της Θεολογικής Σχολής Χάλκης, το Υπουργείο Εξωτερικών της Αμερικής και ιδιαίτερα τον Υφυπουργό Εξωτερικών για Ευρωπαϊκές Υποθέσεις κ. Marc Grossman που, με τη βοήθεια του Αμερικανού Πρέσβη στην Αγκυρα κ. Marc Perris, χειρίσθηκε προσωπικά, με αμέριστο ενδιαφέρον και μεγάλη ευαισθησία, το όλο θέμα.

Ευχαριστίες οφείλονται επίσης και στους διεθνείς και άλλους οργανισμούς, καθώς και στις άλλες χριστιανικές Εκκλησίες και Ομολογίες, τους ορθόδοξους Ιεράρχες της Αμερικής και τους Μητροπολίτες της Ι. Επαρχιακής Συνόδου της Αρχιεπισκοπής Αμερικής, για τη χρήσιμη συμπαράστασή τους στο θέμα αυτό.

Θάταν παράλειψη, αν δεν απευθύναμε κι ένα λόγο ευχαριστίας στις Τουρκικές Πολιτικές Αρχές για τη συνεργασία και την κατανόησή τους στην συγκεκριμένη αυτή περίπτωση της επίλυσης του θέματος της Εφορείας της Θεολογικής Σχολής.

Δεν υπάρχει αμφιβολία, ότι η ανάκληση της απόφασης των Τουρκικών Αρχών για την Εφορεία της Θεολογικής Σχολής αποτελεί ένα πρώτο θετικό βήμα στην όλη προσπάθεια επίτευξης της επαναλειτουργίας της Θεολογικής Σχολής πού, ως γνωστό, αναγκάσθηκε υπό αφόρητες πιέσεις να κλείσει τις θύρες της εδώ και 25 χρόνια. Εύχομαι το πρώτο αυτό θετικό βήμα ν' αποτελέσει την απαρχή μιας θετικής επαναθεωρήσεως του θέματος της επαναλειτουργίας της Θεολογικής Σχολής εκ μέρους της Τουρκικής Ηγεσίας. Η επαναλειτουργία της Θεολογικής Σχολής αποτελεί για μάς θέμα σεβασμού της θρησκευτικής ελευθερίας και των στοιχειωδών ανθρωπίνων δικαιωμάτων. Και η Ιερά μας Αρχιεπισκοπή, μαζύ με όλο τον ελληνορθόδοξο λαό της, δεν μπορεί να παραμείνει αδιάφορη, αλλά θα συνεχίσει, με αμείωτο ενδιαφέρον και με όλα τα μέσα που διαθέτει, ν' αγρυπνεί και να καταβάλλει κάθε τίμια προσπάθεια, ώσπου να επιτευχθεί η δίκαια επαναλειτουργία της ιστορικής Θεολογικής Σχολής της Χάλκης, του πνευματικού αυτού φυτώριου του Οικουμενικού μας Πατριαρχείου.