ΤΗΛΕΟΠΤΙΚΟ ΜΗΝΥΜΑ
ΤΟΥ ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΟΥ ΑΜΕΡΙΚΗΣ ΣΠΥΡΙΔΩΝΟΣ
ΓΙΑ ΤΑ ΘΕΟΦΑΝΕΙΑ 1998

Καθώς αρχίζουμε το νέο έτος, απευθύνω σε όλα τα προσφιλή μέλη της Εκκλησίας μας ένα εγκάρδιο πατρικό χαιρετισμό. Εύχομαι το 1998 να είναι μεστό των δαψιλών ευλογιών του Θεού, και όλοι, όσοι επιζητούν το άπειρο έλεός Του, να μπορέσουν να καταστούν αποδέκτες του.

Το νέο Έτος φυσικά ξεκινά με τη Γιορτή των Θεοφανείων, την οποία τελούμε την 6η Ιανουαρίου. Πόσο κατάλληλη, σαν αρχή του χρόνου, είναι η ημέρα αυτή κατά την οποία μάς υπενθυμίζεται η αποκάλυψη του Θεού εν Χριστώ! Αφού γιορτάσαμε μόλις την Γέννησή Του κατά την ημέρα των Χριστουγέννων, κηρύττοντας την Ανθρωπότητά Του, στρεφόμασθε τώρα στην φανέρωση της Θεότητάς Του.

Διαβάζοντας τις θείες Γραφές, διαπιστώνουμε τον πλούτο των εικόνων που αναφέρονται στα Θεοφάνεια. Μπορούμε εύκολα να φαντασθούμε τη σκηνή της Βαπτίσεως: Ο Ιορδάνης ποταμός να διασχίζει την έρημο. Ο Αγιος Ιωάννης ο Βαπτιστής να είναι περικυκλωμένος από τα πλήθη των ανθρώπων που είχαν έρθει ν' ακούσουν το μήνυμά του περί μετανοίας. Ο Ιησούς να μπαίνει στα ύδατα. Το Αγιο Πνεύμα να κατέρχεται στον Ιησού «ωσεί περιστερά» και η φωνή του Πατρός να τόν αποκαλεί Υιό Του.

Όσοι ήταν μάρτυρες της σκηνής εκείνης και μπόρεσαν να συλλάβουν τη βαθύτερη σημασία της, αντιλήφθηκαν ότι η σκηνή αυτή σηματοδοτούσε ένα νέο ξεκίνημα, γιατί τώρα ήταν βέβαιοι πώς μπροστά τους είχαν τον Μεσσία.

Για μάς που πιστεύουμε στο μήνυμα του Ευαγγελίου, στο γεγονός δηλαδή ότι αυτός ήταν πράγματι ο Χριστός, αποτελεί ευλογία ξεχωριστή που μπορούμε κι αναλογιζόμασθε την νέα εκείνη αρχή, πριν 2000 χρόνια, καθώς τώρα εγκαινιάζουμε ένα ακόμη νέο έτος.

Και καθώς τα σκεφθόμασθε αυτά, πρέπει να πάμε πέρα από την συγκεκριμένη αυτή αφήγηση και να συλλάβουμε το βαθύτερο νόημά της --όπως πρέπει να κάνουμε και στην περίπτωση άλλων βιβλικών αφηγήσεων-- για να καταλάβουμε πώς η Βάπτιση του Χριστού μπορεί να επηρεάσει την καθημερινή μας ζωή.

Η αποδοχή εκ μέρους μας του γεγονότος, ότι ο Θεός αποκαλύφθηκε εν Χριστώ Ιησού, είναι και ο λόγος για τον οποίο αποκαλούμασθε Χριστιανοί. Πράγματι, κατά τη βάπτισή μας ομολογούμε την πίστη μας, οτι ο Ιησούς ήταν και είναι Θεός. Το βεβαιώνουμε όταν απαγγέλουμε το Σύμβολο της Πίστεως. Το επιβεβαιώνουμε ακόμη και με την συμμετοχή μας στην Θεία Ευχαριστία.

Πιστεύουμε ακόμη, σαν Ορθόδοξοι Χριστιανοί, ότι, επειδή ο Θεός έγινε άνθρωπος, και ο άνθρωπος έγινε Θεός, ή με άλλα λόγια, επειδή ο Λόγος έγινε σάρκα, και εμείς, ως άνθρωποι, μπορούμε να βρούμε την πραγματική ολοκληρωσή μας στον Θεό. Αυτό σημαίνει, ότι η θεότητα του Ιησού είχε τεράστια επίπτωση σ΄ όλη την ανθρωπότητα: τη σωτηρία μας.

Είπα πριν από λίγο, ότι μαζύ με τα Θεοφάνεια μάς δόθηκε και μια νέα αρχή. Κι αυτό, γιατί επέτρεψαν στην ανθρωπότητα να θεωρήσει τα πράγματα όπως πραγματικά είναι και να δεί την ζωή από μια άλλη οπτική γωνιά. Κατά την εποχή του Ιησού, οι άνθρωποι είχαν καθημερινά τις ίδιες αυτές ευκαιρίες: μέσα από τα θαύματα που έκανε, μέσα από την συγχώρεση των άλλων, μέσα από την μεταμόρφωσή Του στο Όρος Θαβώρ, μέσα από την Σταύρωση και Ανάσταση Του. Αφού είχαν γίνει μάρτυρες αυτής της νέας πραγματικότητας, οι μαθητές Του έμαθαν, ότι για να μπορέσουν να βιώσουν αυτή την πραγματικότητα, έπρεπε και να ζήσουν όπως ο ίδιος ο Χριστός.

Και σ' εμάς τώρα δίνεται η ευκαιρία να θεωρήσουμε τη ζωή με ένα νέο τρόπο. Κι εμείς μπορούμε, σε καθημερινή μάλιστα βάση, να τη δούμε την νέα αυτή ζωή: στα πρόσωπα των ανθρώπων που συναντάμε, στις ευκαιρίες που μάς παρέχονται, στις θείες ακολουθίες στις οποίες συμμετέχουμε. Αφού γίναμε μάρτυρες αυτής της νέας πραγματικότητας, μπορούμε κι εμείς τώρα να τη βιώσουμε. Το μόνο που χρειάζεται, είναι η συνεχής επιβεβαίωση της πίστης που ομολογήσαμε κατά τη βάπτισή μας, με μια ζωή που να βιώνενται σαν εκείνη του Χριστού.

Έχοντας την Εορτή των Θεοφανείων σαν οδηγό, ας πάρουμε την απόφαση να ζήσουμε σαν τον Χριστό --με την προσευχή, το λόγο και την πράξη-- στη διάρκεια αυτής της νέας χρονιάς, αλλά και πάντοτε. Και είθε ο καλός Θεός να μάς ευλογήσει με την δαψιλή χάρη και το μέγα Του έλεος.